Dutch Community

powered by Holland at Home

Favourite Dutch Sinterklaas Songs

Now that Sinterklaas has officially arrived in the Netherlands, Dutch children up and down the country can at long last, start to sing their favourite Sinterklaas songs. Many Sinterklaas songs have been passed down from generation to generation in a delightful oral traditional that has spanned several centuries. Almost all of today’s most popular Sinterklaas songs however, originated in the nineteenth century. Some of these, including “Zie ginds komt de stoomboot” (Look here comes the steamboat) and “Daar wordt aan de deur geklopt” (There’s a knock at the door), were based on existing Dutch children’s songs, but many were written specifically for the Sinterklaas celebration, such as “Zie de maan schijnt door de bomen” (See the moon shining through the trees).

In the weeks leading up to pakjesavond on 5th December, when Dutch children receive their main Sinterklaas presents, children regularly place their shoe by the chimney breast in the hope of receiving small Sinterklaas treats such as such as taai taai (Dutch gingerbread), chocoladeletters (solid chocolate letters) or pepernoten (small spiced biscuits). They often stuff their shoe with hay and a carrot for the Sint’s horse, much like children in other countries leave something for Santa and his reindeer.

The following song is a heartfelt plea for Sinterklaas to place something extra special in the child’s shoe:

Sinterklaas kapoentje,
Gooi wat in mijn schoentje,
Gooi wat in mijn laarsje,
Dank u Sinterklaasje.

Sinterklaasje bonne bonne bonne
Gooi wat in mijn lege lege tonne
Gooi wat in de huizen
We zullen knabbelen als muizen.

During Sinterklaas’s official arrival ceremony, which takes place in a different Dutch town each year, excited children sing, “Zie ginds komt de stoomboot” (Look here comes the steamboat):

Zie ginds komt de stoomboot uit Spanje weer aan.
Hij brengt ons Sint Nicolaas, ik zie hem al staan.
Hoe huppelt zijn paardje het dek op en neer,
hoe waaien de wimpels al heen en al weer.

Zijn knecht staat te lachen en roept ons reeds toe:
‘Wie zoet is krijgt lekkers, wie stout is de roe!’
Oh, lieve Sint-Nicolaas, kom ook eens bij mij
en rijd toch niet stilletjes ons huisje voorbij!

Some Sinterklaas songs bemoan the inclement Dutch weather that Sinterklaas and his helpers often have to brave, in order to reach the rooftop of every child:

Hoor de wind waait door de bomen
Hier in huis zelfs waait de wind
Zou de goede Sint wel komen
Nu hij ‘t weer zo lelijk vindt
Nu hij ‘t weer zo lelijk vindt.

Ja hij rijdt in donkere nachten
Op zijn paardje oh zo snel
Als hij wist hoe zeer wij wachten
Ja gewis dan kwam hij wel
Ja gewis dan kwam hij wel

Fortunately for Dutch children, the Sint and his helpers never give up, no matter how bad the weather:

Zie de maan schijnt door de bomen,
makkers staakt uw wild geraas.
‘t Heerlijk avondje is gekomen,
‘t avondje van Sinterklaas.

Vol verwachting klopt ons hart,
wie de koek krijgt, wie de gard.
Vol verwachting klopt ons hart,
wie de koek krijgt, wie de gard.

Other Sinterklaas songs focus on Sinterklaasavond – the culmination of the Sinterklaas celebration, when Dutch children finally receive their presents from the Sint. Just before the Sint appears, the children belt out Sinterklaas songs at the top of their voices, to ensure that Sinterklaas doesn’t pass their house without stopping:

Hij komt, hij komt,
die lieve goede Sint
mijn beste vrind, uw beste vrind
de vrind van ieder kind

Mijn hartje klopt
mijn hartje klopt zo blij
Wat brengt hij u
wat brengt hij mij
wat brengt hij u en mij?

Wie zoet was, koek
Wie stout is krijgt de roe

And there are Sinterklaas songs that capture the precise moment when Sinterklaas knocks on their door:

Hoor wie klopt daar kinderen?
Hoor wie klopt daar kinderen?
Hoor wie klopt daar zachtjes tegen het raam?
Het is een vreemdeling zeker,
die verdwaald is zeker.
Ik zal hem even vragen naar zijn naam.

Sint Nicolaas, Sint Nicolaas
Breng ons vanavond een bezoek
En strooi dan wat lekkers
In een of andere hoek

Dutch children have waited eagerly for this knock on the door all year, so it’s a particularly exciting moment for them and there are several Sinterklaas songs that linger on it:

Daar wordt aan de deur geklopt,
Hard geklopt, zacht geklopt.
Daar wordt aan de deur geklopt.
Wie zou dat zijn?

Wees maar gerust mijn kind.
Ik ben een goede vriend.
Want al ben ik zwart als roet,
Ik Meen het toch goed.

… And there’s even a special welcome song for when the Sint and his helpers finally enter the child’s home:

Sinterklaasje kom maar binnen met je knecht
Want we zitten allemaal even recht
Misschien heeft u nog even tijd
Voordat u weer naar Spanje rijdt
Kom dan maar even bij ons aan
En laat uw paardje maar buiten staan

En we zingen en we springen en we zijn zo blij
Want er zijn geen stoute kinderen bij
En we zingen en we springen en we zijn zo blij
Want er zijn geen stoute kinderen bij

After the Sint has distributed the presents and it’s time for him to leave, the children shake his hand and sing a special song to send him on his way:

Dag Sinterklaasje daag daag
daag daag Zwarte Piet
Dag Sinterklaasje daag daag
Luister naar ons afscheidslied

Prefer to read this article in Dutch? Why not visit to our sister blog, heimwee.info, specifically intended for Dutch emigrants abroad.

One comment on “Favourite Dutch Sinterklaas Songs

  1. Pingback: 10 fun facts about Sinterklaas | Dutch Community

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: